Cómo relajar a tu perro o gato durante las fiestas navideñas

Se aproximan unas fechas que para la gran mayoría de personas significa felicidad, fiesta y diversión, pero que para nuestros animales de compañía, las Navidades pueden representar estrés, ansiedad y miedo por los ruidos excesivos, como petardos y fuegos artificiales, o desplazamientos continuos para visitar familiares o amigos.

Hay que tener en cuenta que tanto los perros como los gatos tienen un nivel auditivo mucho más desarrollado que el ser humano. Esto implica que, lo que para nosotros puede significar un simple ruido, para ellos es atronador. Además, hay que entender que nosotros sabemos qué son los petardos y que no implica riesgo alguno de peligro, pero ellos no lo entienden. No saben lo qué pasa. Y la confusión y sensación de constante peligro les genera muchísimo estrés y ansiedad, llegando a darse casos de perros que saltan por las ventanas o balcones.

AQUÍ te hablamos sobre el estrés. qué tipos hay, cómo identificarlo y cómo manejarlo.

Existen algunas pautas que podemos hacer para reducir esa ansiedad en nuestros perros y gatos, y ayudarles a pasar un poco mejor esas situaciones que les generan un estrés elevado.

Envolturas corporales basadas en el método Tellington TTouch

Las envolturas corporales son vendas elásticas de diferentes anchuras y longitudes que se colocan de forma suave en nuestro perro. Tienen un efecto positivo en la reducción del estrés en los animales y no son invasivas ni restrictivas, lo que significa que no causan molestias ni limitan el movimiento del animal. Su objetivo principal es aumentar la conciencia corporal del animal, tanto cuando está en movimiento como cuando está quieto.

Al aplicarlas, se ha observado una disminución en los niveles de ansiedad y una mayor sensación de calma y bienestar en el animal. Por ejemplo, ayuda a disminuir el miedo que puedan experimentar frente a ruidos fuertes, como las tormentas eléctricas o fuegos artificiales. También se ha observado que las envolturas corporales reducen los mareos que algunos animales pueden experimentar al viajar en coche.

Además, estas vendas contribuyen a aumentar la confianza en sí mismo del animal, promoviendo su autocontrol. También ayudan a mejorar el equilibrio y la coordinación general del animal. Esto es especialmente útil en casos de animales que puedan tener dificultades en estos aspectos, como aquellos que presentan problemas de movilidad o coordinación.

Feromonas de apaciguamiento

Estas feromonas se han creado sintéticamente por el hombre basándose en estudios científicos, donde se ha comprobado que el órgano vómeronasal (por ejemplo del perro y el gato) capta estas partículas y llegan al sistema nervioso central donde interviene en el estado emocional del animal. No son ansiolíticas, pero ayudan al animal a reducir los niveles de estrés.

Se venden en formatos específicos para perros o para gatos, aunque depende mucho del sujeto, se ha comprobado que estas feromonas sintéticas de apaciguamiento funcionan mejor en gatos que en perros.

Enriquecimiento ambiental en casa

Proporciona a tu animal de compañía elementos que estimulen sus sentidos, así reducirá el estrés y el aburrimiento, de forma que, el estímulo externo que le genera miedo (como por ejemplo los petardos), quede en segundo plano.

Los juguetes de enriquecimiento ambiental promueven la conducta exploratoria y aumentan los niveles de actividad. Tienen que ser objetos novedosos que mantengan al animal ocupado durante un tiempo largo. No hay que usar el mismo objeto todos los días y es mejor variar e ir rotando.

AQUÍ te hablamos sobre las alfombras olfativas.

Ejemplos de juguetes: Marioneta tipo presa, balones, pelotas, boyas, mordedores, cajas, grandes pliegos de papel, ramas,  palos, raíces…

Estos juguetes pueden favorecer el enriquecimiento sensorial al trabajar los sentidos más desarrollados de la especie. Por ejemplo, en los perros, la comunicación olfativa tiene una gran importancia como elemento social y predatorio. Se pueden usar elementos que desprendan olor para usarlos como enriquecimiento olfativo, como especias, perfumes, orinas de otras especies, excrementos, también pelo, cuero, plumas… O grabaciones acústicas para fomentar el sentido auditivo.

Modificación del ambiente

Consiste en manipular el ambiente que rodea el animal o llevarle a una nueva ubicación, donde no haya o se reduzca ese estímulo que le genera estrés. Por ejemplo, en Nochevieja irse a un pueblo apartado de la ciudad donde habrá menos cohetes. O si os tenéis que quedar en casa, cerrar bien todas las puertas y ventanas, intentar aislarlo acústicamente y poner música. También puedes generar distracciones con juguetes que le gusten mucho.

Cuidado con encerrarse en el baño, ya que los azulejos o ciertos materiales como una bañera, pueden hacer efecto reverberación: el sonido rebota y dura más en la estancia, por lo que puede llegar a ser contraproducente.

AQUÍ te hablamos sobre los tipos de juegos para activar el olfato en perros.

CBD

El cannabidiol o CBD es una sustancia que ayuda a inhibir la transmisión de ciertas señales nerviosas y que tiene numerosos beneficios para nuestros animales de compañía. Dependiendo del perro o gato y su nivel de estrés, dolor, fobia… los beneficios del aceite CBD pueden ser desde reducción del estrés, ayuda en el descanso por las noches, alivio del dolor, control de convulsiones, antiinflamatorio, estímulo del apetito, alivio de picores, etc.

No hay que confundir el CBD con el compuesto tetrahidrocannabidol o THC, que es la sustancia que genera los efectos psicoativos asociados a la marihuana.

El aceite de CBD para mascotas viene en distintas concentraciones y presentaciones, por lo que es importante leer bien las indicaciones de uso y aplicar bien la dosis según el peso de nuestro animal. Además, el CBD no debe considerarse un medicamento, y no debería ser un sustituto de ningún tratamiento prescrito por un profesional veterinario. También, a la hora de comprar el producto, tenemos que fijarnos bien que sea un producto específico para mascotas y no para humanos.

Fármacos

Se recomienda usar siempre bajo supervisión veterinaria y cuando nuestro animal de compañía sufre mucho estrés/miedo/pánico ante determinadas situaciones, como los petardos, fuegos artificiales o incluso tormentas.

Un fármaco muy efectivo es Sileo, que alivia el miedo y la ansiedad aguda asociados con el ruido en perros. Volvemos a recalcar que es aconsejable administrar siempre bajo las recomendaciones de un profesional veterinario.

Fuentes: Etólogos y veterinarios oficiales. “Estrés, ansiedad y agresividad en perros”, Anders Hallgren, Edogtorial. “Adiestramiento mental para perros”, Anders Hallgren, Editorial De Vecchi. Tellington TTouch, por Linda Tellington-Jones. US National Library of Medicine, 2019, ‘controlled clinical trial to assess the effect of oral cannabidiol’.

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